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Los alimentos prebióticos y los alimentos probióticos no deben de ser confundidos porque hay diferencias importantes entre ellos. A continuación explicamos qué son, sus diferencias y un listado de ejemplos.

Que son los alimentos PREbióticos

Los prebióticos son un tipo de alimentos funcionales que se definen como ingredientes que no se digieren y benefician al cuerpo, a través del crecimiento y/o la actividad de algunos microorganismos del colon o microbiota intestinal, para la mejora de la salud. En un sentido literal prebiótico es promotor de vida.

Prebióticos

Que son los alimentos PRObióticos

Los probióticos son alimentos que contienen microorganismos vivos que se adicionan y que van a permanecer activos en el intestino en una cantidad suficiente como para que se altere la microbiota intestinal. Se puede dar por implantación o colonización. Pueden ser beneficiosos si se consume una cantidad suficiente.

Probióticos

Diferencia entre alimentos PREbioticos y PRObióticos

Los alimentos probióticos son aquellas variedades en las que hay bacterias que refuerzan el sistema inmunológico, las cuales a su vez pueden sobrevivir a la digestión para llegar vivas al colon y terminan por ayudar a restituir la flora intestinal que quizá fue alterada. Aquí se incluyen los yogures o las bebidas energéticas.

Por parte de los alimentos prebióticos, son los que estimulan que se dé el crecimiento de bacterias beneficiosas en el colon y a diferencia de lo que sucede con los probióticos y las bacterias que mejoran el estado del cuerpo, los prebióticos son sólo sustancias que ayudan, no tienen vida, razón por la que son un complemento energético para esas bacterias beneficiosas.

Finalmente, se anota que son sustancias que se agregan en ciertos alimentos para estimular un desarrollo selectivo de la flora intestinal. En conclusión, un alimento prebiótico potencia a otro probiótico y por lo tanto son complementarios.

Caracteristicas de los alimentos PREbióticos

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Para considerar a un alimento como prebiótico es necesario que:

  • Resistencia – Esto aplica para la acidez gástrica, hidrólisis por enzimas en los mamíferos y finalmente a la absorción gastrointestinal.
  • Fermentado – Gozar de una capacidad para que sean fermentados por la microbiota intestinal.
  • Estimulación selectiva – Esto aplica para su crecimiento y/o actividad en las bacterias o microorganismos intestinales, así que contribuye en la salud y el bienestar. Si hay una contribución en este sentido por parte de los microorganismos intestinales se van a denominar probióticos.

A partir de los anterior se comprende que los prebióticos son los que estimulan a los probióticos y estos últimos le brindan beneficios en la salud a quien los hospeda.

A grandes rasgos los prebióticos son hidratos de carbono, pero hay evidencias en cuanto a que cierta clase de polifenoles cuentan con sus características.

Listado de alimentos PREbióticos

  • Alcachofas, achicoria y banana – Destacan por contener inulina que es un prebiótico natural.
  • Legumbres, boniato y patata – Cuentan con rafinosa y estaquiosa.
  • Cebolla, ajo y puerro – Tienen derivados de inulina y fructooligosacáridos.
  • Avena, trigo y cebada – Cuentan con inulina.
  • Espárrago – Posee fructooligosacáridos.
  • Diente de león – Su proporción de inulina es considerablemente alta.

Caracteristicas de los alimentos PRObióticos

  • Salud – Son microorganismos vivos que al ser administrados en una cantidad adecuada van a velar por el estado de salud, aunque debe llegar vivo al intestino y contar con la capacidad de realizar allí sus funciones.
  • No todo lo procedente de microorganismo es probiótico – Se puede dar la confusión de pensar que todo aquello que es un resultado de los microorganismos es un probiótico, pero no es así.
  • Demostración científica – Si se va a calificar a un microorganismo de este modo es necesario que se lo demuestre antes a nivel científico, en caso contrario es imposible que ocurra.
  • Eficacia en humanos – Generalmente las verificaciones se realizan en laboratorios y las comprobaciones no se dan en humanos, razón por la que su eficacia en humanos no se prueba, aunque sí se presume.
  • Salud gastrointestinal – Como es de suponerse, los probióticos funcionan bastante bien para el cuidado de la salud gastrointestinal.
  • Beneficios – Las afirmaciones respecto al modo en que se especula sobre sus efectos beneficiosos para la salud o sus derivaciones en el cuerpo no están respaldadas por pruebas científicas.
  • Riesgos – Son generalmente seguros, pero en la actualidad podrían traer consigo efectos secundarios adversos en situaciones raras, que incluso serían graves.

Listado de alimentos PRObióticos

  • Yogur – Son más de 100 millones de bacterias las que hay en él, pero que sea natural, sin edulcorantes y sin azúcar.
  • Aceitunas y encurtidos – Al usar vinagre aparecen levaduras y bacterias lácteas.
  • Queso crudo – Es muy rico en probióticos.
  • Kéfir en leche – Es cada vez más conocido y su diversidad de microorganismos es alta.
  • Kéfir de agua – Su contenido de microorganismos es mayor al del yogur.
  • Col fermentada – Es apto para veganos.
  • Miso y tempeh – Al igual que otros alimentos orientales.
  • Kombucha y kvass – Bebidas no muy conocidas pero que favorecen la digestión.
  • Chocolate negro – Se debe comer con moderación.
  • Microalgas – Son súperalimentos. Como la espirulina, algas azules, chorella.
Alimentos PREbióticos y PRObióticos
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